Desarrollo infantil: 12-24 meses

Días de independencia

La nutrición y el juego recorren un largo camino

Entre los 12 y los 24 meses de edad, los niños pequeños se desarrollan de formas fascinantes, emocionantes y sorprendentes. Física, social, emocional y verbalmente, se están volviendo más independientes y capaces de expresar su personalidad en ciernes. Una dieta sana y equilibrada apoya este desarrollo y proporciona los nutrientes que necesitan para aprender y crecer. Aprende sobre la importancia de ciertos nutrientes en esta etapa y por qué jugar es un trampolín invaluable para todo aprendizaje futuro.

El desarrollo de tu niño pequeño: de 12 a 24 meses de edad

El período entre el primer y el segundo cumpleaños de tu bebé es un período de crecimiento mental y físico increíble y emocionante.

Las habilidades motoras mejoradas y los músculos más fuertes significan que se vuelve más móvil cada día, camina con más confianza, y adquiere la coordinación necesaria para correr y saltar. Sus huesos también se están desarrollando rápidamente y un proceso constante de renovación ósea ayuda a que cada hueso se fortalezca y crezca.

Socialmente, tu niño se está volviendo más consciente de sí mismo, y más asertivo. Esto está sucediendo junto con cambios dramáticos en el centro del lenguaje de su cerebro, lo que le permite expresar sus deseos y necesidades con mayor claridad.

Cuando empiece a juntar palabras, sus oraciones serán muy simples: “juega conmigo” cuando quiera que juegues con él, por ejemplo. Es posible que notes que “yo” y “yo” se convierten en algunas de sus palabras favoritas a medida que mejora sus habilidades de comunicación entre 1 y 2 años.

Todo este desarrollo requiere una amplia gama de nutrientes y energía. Sin embargo, ya sea que esté más cerca de los 12 o 24 meses, su estómago sigue siendo pequeño en relación con el tamaño corporal: por eso es importante proporcionar una dieta rica en nutrientes.

La nutrición óptima apoya el desarrollo infantil

Aunque tu niño se parece cada vez más a un mini adulto, todavía le queda mucho por crecer y sus necesidades nutricionales son diferentes a las tuyas. Increíblemente, entre los 1 y 2 años, necesita casi tres veces más energía para su tamaño que un adulto. Cuando consideras que su pancita es aproximadamente tres veces más pequeña, es fácil ver por qué cada bocado cuenta.

Los niños pequeños necesitan una amplia variedad de nutrientes para impulsar su rápido desarrollo.

Es necesaria una dieta sana y equilibrada para proporcionarle a tu niño el equilibrio adecuado de nutrientes que necesita para un desarrollo óptimo. Dos vitaminas vitales para esta etapa son el hierro y la vitamina D.

El hierro juega un papel importante en muchas funciones del cuerpo y es un nutriente clave para el desarrollo saludable del cerebro. Las buenas fuentes incluyen carne, pescado azul y huevos, así como fuentes vegetales como frijoles y vegetales de hojas verdes. La carne y el pescado contienen hierro hemínico, un tipo de hierro que se utiliza y absorbe más fácilmente en comparación con el hierro no hemínico que se encuentra en las fuentes vegetales. Incluir incluso pequeñas cantidades de carne y pescado en la dieta de tu pequeño aumentará la absorción de hierro de otras fuentes.

Debido a las tendencias temperamentales de los niños pequeños, así como a las fases de alimentación quisquillosas y a su pequeño apetito, muchos niños pequeños no obtienen suficiente hierro en sus dietas. Sorprendentemente, más del 50% de los niños pequeños de entre 18 meses y 3 años no obtienen la cantidad diaria recomendada, por lo que todos los padres deben conocer este nutriente vital2. La situación puede empeorar si los niños pequeños se llenan de alimentos con bajo contenido de hierro, incluida la leche de vaca.

Para aumentar la ingesta de tu hijo, intenta ofrecerle al menos un alimento rico en hierro todos los días. Combinarlo con verduras o una pieza de fruta rica en vitamina C ayudará al cuerpo de tu niño a absorberlo de manera más eficaz.

Toddler latino with daddy

La vitamina D es otro nutriente esencial para esta etapa, que apoya el desarrollo óseo de tu hijo al ayudar a su cuerpo a absorber calcio y fósforo. La principal fuente natural de vitamina D es la luz solar del verano. El Departamento de Salud recomienda que todos los niños entre las edades de 1 y 3 años tomen al menos 7 mcg de vitamina D al día, independientemente de la exposición al sol. El pescado azul, los huevos y los cereales fortificados son excelentes formas de ayudar a cumplir con este requisito, pero puede ser difícil para los niños pequeños comer suficientes de estos alimentos para obtener los niveles que necesitan.

Para ayudar a garantizar que los niños pequeños satisfagan sus necesidades nutricionales, el Departamento de Salud recomienda que todos los niños pequeños reciban un suplemento vitamínico diario que contenga vitaminas A, C y D5.

Las leches de crecimiento son otra buena manera de ayudar a tu niño a obtener la nutrición que necesita en esta etapa. Algunas variedades están fortificadas con vitamina D para ayudar a complementar su dieta.

Jugar: la estimulación perfecta para tu niño

El juego es la forma de aprender de tu hijo. A través del juego, los niños adquieren las habilidades esenciales para la vida que necesitarán para toda una vida de aprendizaje, como compartir, escuchar, interactuar socialmente y resolver problemas1.

Los niños pequeños a menudo juegan solos, lo cual es completamente normal. Incluso en compañía de otro niño pequeño, es posible que tu hijo no interactúe. A esto se le llama juego paralelo. En algún momento, generalmente cuando llegan a su segundo año, su niño comenzará a interactuar con los demás.

Su creciente conciencia de lo que sucede a su alrededor, combinado con una creciente asertividad, significa que tu niño puede querer tomar el control de vez en cuando. Permitir que tu niño pequeño tome sus propias decisiones es una excelente manera de ayudarlo a sentirse valorado y escuchado.

Darles a los niños pequeños la posibilidad de elegir entre dos objetos o alimentos les permite sentir que tienen el control.

Déjalo elegir qué ropa ponerse o qué juegos jugar. También puedes ayudar a tu niño pequeño a hacer uso de sus nuevas habilidades de coordinación caminando de diferentes maneras (de lado, hacia atrás, hacia adelante), así como corriendo y saltando.

Cuanto más aprenda y entienda, más escucharán con interés lo que estás diciendo. En esta etapa de desarrollo, es más que probable que tu niño pequeño quiera unirse a cantar rimas y canciones infantiles, por lo que es una buena idea refrescar su memoria y recordar todos sus favoritos de la infancia.

Solo recuerda estar atenta a las expresiones faciales y al lenguaje colorido que usa a su alrededor. Tu niño pequeño aprende imitándote de formas que no esperarías, y lo que recuerda y repite puede ser bastante sorprendente, incluso con solo 1 año.

SIGUIENTES PASOS

Busca recetas que incluyan los siguientes alimentos ricos en nutrientes para apoyar el desarrollo de tu niño pequeño en esta etapa:

  • Pescado azul: salmón, sardinas o caballa
  • Carne rica en hierro: ternera, cerdo, cordero, venado, pollo
  • Camote
  • Brócoli, col rizada y otras verduras de hoja verde
  • Fresas o arándanos
  • Leche o cereal fortificado

Revisado por última vez: 13 de agosto del 2014

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