Dándole a tu pequeño los componentes básicos del lenguaje

Juego de imitación

Fomentando sus habilidades de comunicación

El lenguaje y la comunicación son habilidades que tu hijo comenzará a desarrollar desde el momento en que nace. A continuación, lee lo que nuestra experta en habla y lenguaje, Nicola Lathey, tiene que decir sobre la importancia del juego y la imaginación, y el efecto de la era digital en el desarrollo del lenguaje de su hijo.

Los primeros años de un niño son una época de gran crecimiento y oportunidades, y las primeras experiencias tienen un efecto duradero. El desarrollo del cerebro permite que el niño aprenda a comer, gatear, caminar y hablar, todos los hitos que debe tener en cuenta a medida que su bebé madura. Si consideras la rapidez con la que crece el cerebro de un bebé (triplica su tamaño entre el nacimiento y los dos años de edad)1 – es fácil ver cuán importante es la primera infancia en el avance de las mentes jóvenes.1

La infancia – los años críticos

La mayoría de las personas considerarán a su bebé como un niño pequeño una vez que comienza a “caminar”, aunque, en términos generales, un niño pequeño es un niño de entre uno y tres años. Los años de la infancia, y más allá, son una época de gran desarrollo cognitivo y social. Entre las edades de dos a cinco años, la mayoría de los niños habrán desarrollado las habilidades para enfocar la atención durante períodos prolongados y recordar información específica.2 Es durante este período que comienza a formarse la memoria a largo plazo, razón por la cual la mayoría de nosotros no podemos recordar nuestra infancia antes de los dos o tres años..2

Como padres, todos anhelamos presenciar los ‘primeros’ desarrollos de nuestro hijo, muchos de los cuales ocurren en la primera infancia; piensa en la emoción cuando tu hijo da el primer paso o pronuncia su primera palabra, pero estas habilidades no evolucionan en aislamiento. Son parte de un panorama mucho más amplio que involucra la interacción social, el juego, la observación y la escucha.3 Los padres pueden ayudar a alentar a los niños a desarrollar estas habilidades y a interesarse por el mundo que los rodea.

aptaclub toddler playing on the floor
El juego de “di lo que ves” pone los pensamientos de tu niño en palabras a medida que experimenta el mundo que lo rodea.

La adquisición temprana del lenguaje es instintiva y, para la mayoría de los niños, ocurre de manera bastante natural.4 Pero, la forma en que nosotros, como adultos, respondemos a los intentos de un niño de comunicarse, puede dejar una impresión.4

El cerebro de un niño se desarrolla en parte a través de experiencias repetidas que estructuran la forma en que aprenden..5 Esto significa que un comentario único, o una acción única, puede tener poco impacto en el aprendizaje, pero, en los primeros años, cuando algo se dice o se hace repetidamente es probable que se pegue. Con la repetición y el estímulo puede ayudar a tu hijo a hacer más de lo que ya podría estar haciendo repitiendo palabras y reforzando sus acciones, haciéndolo sentir orgulloso de sus intentos de comunicarse.

Los terapeutas del habla sugieren que un niño necesita escuchar una palabra más de 500 veces en su contexto apropiado antes de intentar decirla. Los libros con líneas repetitivas también pueden ser una forma muy poderosa de ayudar a un niño a hablar.

Haciendo educativa la hora de jugar

Es interesante notar que el desarrollo del lenguaje en los niños está estrechamente relacionado con el juego.4 De hecho, los terapeutas del lenguaje han acuñado la frase “el lenguaje se desarrolla a través del juego”. Cuando los niños comienzan a pronunciar sus primeras palabras, generalmente alrededor del año de edad, también es aproximadamente al mismo tiempo que evoluciona el juego simbólico.4 El juego simbólico es la capacidad de usar acciones, objetos o ideas para representar otras acciones, objetos o ideas; probablemente hayas visto a tu hijo usar un plátano como teléfono o ponerse un cuenco en la cabeza como sombrero.

Esencialmente, el juego simbólico fomenta el uso de la imaginación.

Las investigaciones han demostrado que ciertos materiales de juego en el hogar pueden ayudar a promover el desarrollo cognitivo y la coordinación. Los juguetes son divertidos y pueden ayudar a que la imaginación de tu hijo florezca desde el principio. Incluso los juguetes más simples pueden proporcionar situaciones para el aprendizaje y el desarrollo. Por ejemplo, se ha demostrado que jugar con bloques de construcción, uno de los juguetes más básicos, produce mejoras significativas en el lenguaje en solo un período de seis meses. Construir una torre con bloques brinda una multitud de oportunidades de habla y lenguaje: adjetivos (alto, plano), los verbos (caer, construir), la preposición (arriba), los sustantivos (colores, números) son modelados por el adulto para que el niño los entienda y los copie, así como las habilidades de comunicación y sociales para fomentar el tomar turnos, compartir, escuchar y observar.3

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Desarrollo de los primeros años en la “era digital”

La sociedad actual está viendo un cambio desde el uso de juguetes tradicionales para ayudar al aprendizaje y el desarrollo, hacia un enfoque más tecnológico. La exposición a los medios, en forma de televisión, tabletas y computadoras, se está volviendo cada vez más popular en el aprendizaje preescolar y en la primera infancia, además de su popularidad para mantener a los niños ocupados en casa. En la sociedad “digital” actual, muchos niños saben cómo deslizar el dedo por la pantalla en un teléfono o tableta, ¡mucho antes de que puedan hacer mucho más!

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Hay una creciente aparición de contenido de medios digitales específicamente dirigido a bebés y niños pequeños que se comercializa como educativo.

Con el desarrollo de juegos y programas diseñados para niños de todas las edades, es fácil asumir que la exposición a los medios digitales está teniendo un efecto positivo en nuestros niños, pero en realidad, podría ser lo contrario. Un estudio de 2011 mostró que una mayor duración de la exposición a los medios digitales a los seis meses de edad predecía un menor desarrollo cognitivo y del lenguaje a los 14 meses.Mirar televisión, por ejemplo, en la primera infancia se ha asociado con problemas de lenguajey de atención9 y con un retraso en el desarrollo cognitivo. Reducir la exposición a los medios de comunicación que recibe tu hijo puede limitar el impacto negativo que esto puede tener en el lenguaje, la conversación y el compromiso y, en cambio, puede dar paso a una importante interacción entre padres e hijos.7 Más específicamente, reemplazar el tiempo que pasa frente al televisor con adultos por actividades dirigidas como leer un cuento antes de dormir y ejemplificar el lenguaje cuando se juega con juguetes pueden ser mucho más gratificantes.7

Conclusión:

Hay muchas formas en que los padres pueden crear oportunidades que animen a los niños a practicar su lenguaje y sus habilidades de comunicación. Dado que los niños experimentan un crecimiento físico, mental y emocional incomparable en sus primeros años, establecer qué actividades promueven el desarrollo en este momento y cuáles no, es increíblemente importante. Fomentar el juego imaginativo lejos de la exposición mediática sedentaria proporciona mucho más que unos pocos minutos u horas de “diversión”. Al jugar y permitirle a tu hijo tiempo y espacio para explorar e interactuar a su manera, hace que tu hijo se desarrolle y aprenda en un ambiente divertido y seguro.3

Escrito por: Nicola Lathey

nicola lathey

Nicola Lathey es una de las mejores terapeutas del habla y el lenguaje del Reino Unido. Es autora del best seller Small Talk (Macmillan), y ha hablado sobre el desarrollo del habla y el lenguaje en niños en la televisión nacional y en la radio nacional e internacional. También ha aparecido en periódicos y revistas de todo el mundo.

Ha dado conferencias en universidades, organizaciones benéficas y empresas en el Reino Unido, y el año pasado habló junto al profesor Sir Robert Winston en The Baby Show en el estadio NEC de Birmingham. Nicola es miembro de ASLTIP (Asociación de terapeutas del habla y el lenguaje en práctica independiente), el Royal College of Speech and Language Therapists y el Health Professional Council.

Revisado por última vez: 30 de junio del 2016

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