¿Qué tan importante es el ácido fólico durante el embarazo y la concepción?

Tu superhéroe del embarazo

Hechos sobre el ácido fólico

Se sabe que el ácido fólico ayuda a reducir los riesgos de defectos del tubo neural y ayuda a la producción de glóbulos rojos. Descubre más sobre este superhéroe del embarazo y por qué deberías comenzar a tomarlo antes de la concepción.

¿El ácido fólico le ayuda a quedar embarazada?

Muchas madres se preguntan si el ácido fólico las ayudará a quedar embarazadas. Si bien el ácido fólico no te ayudará a concebir, está ampliamente aceptado que el ácido fólico es vital para apoyar el desarrollo saludable del tubo neural en las primeras etapas del embarazo. Por esta razón, se considera un complemento esencial para la rutina de concepción y embarazo de toda mujer4.

Por qué el ácido fólico es tan importante en los primeros días

En el primer mes de vida, el tubo neural de un embrión, o la columna y el sistema nervioso, ya está comenzando a desarrollarse1. Esto significa que es necesario protegerlos contra los defectos del tubo neural, incluso antes de que te des cuenta de que estás embarazada.

Tomar ácido fólico antes de la concepción y durante el embarazo puede prevenir alrededor de 7 de cada 10 casos de defectos del tubo neural.

Los estudios demuestran que la ingesta de ácido fólico durante este tiempo puede mejorar el desarrollo del tubo neural en el cerebro. También puede ayudar a reducir el riesgo de defectos del tubo neural, como espina bífida (también conocida como columna dividida)1.

¿Qué es la espina bífida?

La espina bífida ocurre cuando la columna y la médula espinal no se desarrollan adecuadamente, dejando un espacio en la columna. Dado que la médula espinal conecta todo el cuerpo con el cerebro, puede provocar una amplia gama de síntomas1.

Los problemas con el desarrollo del tubo neural también pueden afectar el desarrollo del cerebro.

Las causas exactas de la espina bífida no se comprenden completamente, pero se cree que la ingesta baja de ácido fólico antes de quedar embarazada, los antecedentes familiares, algunos tipos de medicamentos, la diabetes y la obesidad contribuyen2.

¿Cuáles son los posibles efectos?

Los síntomas de la espina bífida incluyen:

Problemas cognitivos: Incluyen poca capacidad de atención, dificultad para resolver problemas y dificultad para la coordinación ojo-mano, como atarse los cordones de los zapatos.

Problemas de movilidad: El daño al cerebro puede provocar algunos problemas de movilidad y la mayoría de las personas que padecen espina bífida necesitan usar una ayuda para la movilidad o incluso una silla de ruedas.

Problemas de vejiga e intestinos: Puede ocurrir incontinencia intestinal y urinaria si los nervios que van del cerebro a la vejiga a través de la médula espinal están dañados.

Tomar la cantidad correcta de ácido fólico en el momento adecuado

Para reducir el riesgo de defectos del tubo neural, se recomienda tomar 400 microgramos (0,4 mg) de ácido fólico por día. Idealmente, esto debería comenzar tan pronto como dejes de usar anticonceptivos y continuar hasta la semana 12 de embarazo. Alternativamente, comienza a tomarlo tan pronto como sepa que estás embarazada; aún puedes influir positivamente en el desarrollo de tu bebé.

Se recomiendan 400 mcg (0,4 mg) de ácido fólico por día, antes de la concepción y durante el primer trimestre.

Sin embargo, según los resultados de un estudio reciente, puedes considerar tomar ácido fólico durante mucho más tiempo. El estudio analizó el efecto que tenía el ácido fólico al tener un bebé prematuro y reveló una disminución significativa en el parto prematuro en mujeres que tomaron el suplemento durante un año antes de concebir3.

Mamás que podrían necesitar un impulso adicional

En algunos casos, tu profesional de la salud te recomendará que tome una dosis más alta de ácido fólico de 5 mg4. Esto suele deberse a que:

  • Has tenido un embarazo previamente afectado
  • Tú o un miembro de tu familia tienes un defecto de la médula espinal
  • Estás tomando medicamentos para la epilepsia
  • Tienes obesidad o un IMC superior a 30
  • Tienes enfermedad celíaca, diabetes, anemia de células falciformes o talasemia3

Revisado por última vez: 4 de julio del 2016

Aptaclub careteam members

La futura salud de tu bebé comienza aquí

Temas relevantes:

Alimentos que se deben evitar al intentar concebir